Retour

 Les principales sources d'émissions de polluants atmosphériques 

Le 19 Mai 2022 par Axelle Manya et Manon Gellé

Le contexte

À chaque nouvel épisode de pollution de l’air, vous entendez parler de “particules fines”, de “poussières”, de “seuil d’alerte”, de “niveau d’émission”… Mais que veulent dire tous ces mots ?
L’équipe AtmoTrack a décidé de prendre en main le sujet et de vous expliquer les principales sources des polluants atmosphériques.
Tout d’abord, il est important de réaliser que nous sommes tous responsables de la pollution. Pour cause, les émissions des polluants proviennent majoritairement des activités humaines.

Voici les quatre secteurs d’activités qui émettent le plus de pollution :

L'industrie et la construction

La pollution atmosphérique en dioxyde de soufre provient principalement de la consommation de combustibles fossiles. La combustion du charbon est la source synthétique la plus importante et représente environ 50 % des émissions globales annuelles. Celle du pétrole représente encore 25 à 30 %.

Ce gaz incolore et irritant pour l’appareil respiratoire, peut provoquer de sévères allergies. Les sujets jeunes, âgés et asthmatiques y sont beaucoup plus sensibles.

Les résidences

Le secteur résidentiel est une source importante de particules fines (PM2,5 et PM10), en lien avec le chauffage.

Les particules, appelées PM2.5 ou PM10, sont des particules dont le diamètre est inférieur à 2.5 ou 10 micromètres (µm). Elles sont constituées d’un mélange de différents composés chimiques et peuvent être émises lors de phénomènes de combustion ou formées par réactions chimiques à partir d’autres polluants.

Le chauffage au bois est une source non négligeable de particules fines, due à une combustion incomplète de la biomasse. Plus la combustion est complète et moins il y a d’émission de particules fines.

Les particules fines ont un impact sur la santé, notamment les plus petites, qui peuvent pénétrer plus profondément dans l’appareil respiratoire, jusqu’aux alvéoles pulmonaires. Les particules présentent ainsi des effets néfastes pour la santé à court et long termes, notamment respiratoires et cardiovasculaires.

L'agriculture

L’ammoniac (NH3) est un composé chimique produit naturellement à partir de la décomposition de matière organique. On le retrouve donc logiquement sur les sites d’élevage où il est émis par les déjections animales. L’ammoniac permet la fertilisation des plantes, ce qui explique son utilisation principale dans l’agriculture en tant qu’engrais.

Son utilisation massive dans le domaine agricole explique son impact plus significatif au début du printemps, période d’épandage de fertilisants et d’effluents d’élevage. Il peut alors se combiner dans l’atmosphère avec des oxydes d’azote et de soufre pour former des particules fines (PM2.5).

L’ammoniac est un gaz incolore et irritant, pouvant causer des brûlures voire être mortel à forte concentration.

Les transports

Les émissions d’oxydes d’azote (NOX) proviennent essentiellement de procédés fonctionnant à haute température. Elles sont majoritairement émises par le transport routier, les secteurs de l'industrie et de la production d'énergie. Elles sont majoritairement issues de la combustion du gazole.

Les effets des différents oxydes d’azote sont multiples : le dioxyde d’azote (NO2) est un gaz irritant pour les bronches tandis que le protoxyde d’azote (N2O) est classé gaz à effet de serre. Associés aux composés organiques volatils (COV), et sous l'effet du rayonnement solaire, les oxydes d'azote favorisent la formation d'ozone dans les basses couches de l'atmosphère (troposphère).

Pour conclure

En résumé, les collectivités, les entreprises et les particuliers peuvent contribuer à réduire la pollution de l’air. Chacun à notre échelle, nous pouvons adopter de nouveaux gestes et changer nos habitudes.

AtmoTrack peut vous accompagner dans la compréhension de la qualité de l’air sur votre territoire et vous aider à prendre les meilleures décisions pour réduire votre impact sur l’air que nous respirons tous !

Vous souhaitez en savoir plus :